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美国轻武器

中国湖”榴弹发射器

 

口径: 40×46mm SR

在越战中的海豹发现M79榴弹发射器和XM148下挂式榴弹发射器虽然效果好,但射速太慢,尤其是装填速度,而海豹的侦察巡逻小组人数本来就少,在伏击/反伏击的情况下火力太弱。他们也试验过M79的3连发型T148E1,但这种T148E1的性能不太可靠,于是海豹向负责为美国海军研制和试验地面武器的中国湖海军武器中心(China Lake Naval Weapons Center)提出研制新的40mm连发榴弹发射器的要求。

中国湖的工程师根据海豹的要求,在1968年左右提供了一种泵动榴弹发射器原型,它的样子就好像一支短粗的泵动霰弹枪,枪管下面是管状弹仓,射手前后滑动护木要(泵动手柄)来实现供弹循环,弹药通过机匣底部的装弹口装填,空弹壳通过机匣右侧的抛壳口抛出。带护翼的准星和折叠的立框式表尺则是直接取自M79,带橡胶缓冲垫的木制枪托似乎是直接取自某种霰弹枪或旋转后拉式枪机的猎枪。

这种榴弹发射器的样机造出来后,就直接交给驻在越南的海豹进行实地试验。虽然是为海豹研制,但海军陆战队远征军直属侦察连Force Recon)和陆军的第5特种大队(5th SFG)也弄到了一些来试用。因为只是一个试用的原型样机,还没有正式名称,因此海豹们把这种榴弹发射器称呼为“中国湖”。


“中国湖”和另一种XM79三管型的下挂式榴弹发射器,都是海豹试验过的,后者看来更加没有名气


海豹在越南使用过的各种武器,最左边是“中国湖”,最右边是XM79榴弹发射器


海豹2队在越南的各种武器,里面就有一支“中国湖”

“中国湖”榴弹发射器的管状弹仓能装3发40×46mm榴弹,再加上膛内的一发,可以连续射出4发榴弹。事实上,一个熟练的射手可以在第一发榴弹命中目标的同时,就已经射出第4发。该榴弹发射器体系较大但却非常轻,因为它的许多部件是铝制的,其空重比M79(3.72kg对2.72kg)重了不到一半,装上4发M406高爆榴弹后,其重量只比装上1发M406榴弹的M79重了还是不到一半(4.63kg对2.95kg)。海豹们都很喜欢在渗透侦察巡逻携带这件武器,以应付各种突发状况或伏击敌人。

尽管“中国湖”榴弹发射器有这样强大的火力优势,但它也有局限性,因为它无法可靠地使用其他尺寸奇怪形状的40mm弹药,尤其是不能使用霰弹,因为这种弹药的长度太短,按照管装弹仓的原理无法可靠地供弹(托弹板一次就会托住两发弹)。

“中国湖”榴弹发射器一共只制造了几十支,事实上它可能还没有完全完成试验,也没有正式定型,就由于美军撤出越南而中止了研究。但究竟一共制造了多少支样枪?这有不同的说法。有些人消息声称只制造了20至30具,而另外一些人则说一共只制造了16支。有人看到机匣上的枪号数字最高为“50”,而著名海豹历史学家凯文·多克里(Kevin Dockery)在海军的资产记录中确认了其中的22支。但其中有相当多已经不知去向,目前能够确认只有4支,其中一支枪号为4的,存放在佛罗里达州皮尔斯堡的UDT/SEAL博物馆,另一支枪号为13的存放在越南胡志明市的战争遗迹博物馆,另外还有两支发射器被美国海军保存,不对公众展示。


竖起表尺的中国湖


SEAL/UDT博物馆里展示的“中国湖”及其他海豹在越战中使用过的武器

另外,“中国湖”榴弹发射器有时会被误称为EX-41或“中国湖NATIC”。EX-41其实是1980年代基于原本的“中国湖”榴弹发射器而提出的一种泵动榴弹发射器设计理念,该武器项目也被称为肩射武器(Shoulder-Fired Weapon,SFW)计划,最初是由路易斯维尔的海军陆战队提出一种取代单发的M203的武器设想,主要研制工作由海军军械处(Naval Ordnance Station)完成,后来陆军的皮卡汀尼兵工厂也参与其中,主要负责弹药技术的部分。EX-41的原型只制造了2支,样机重9.98公斤,长914mm,射程1500米;而该计划的最终目标重6.8公斤、射程3000米,显然距离这个目标还很远。其中一支原型在1995年11月送给KAC公司作进一步的研制,但后来就再没有进展了。EX-41既不是发射M79M203的40×46mm低速榴弹,也不是发射Mk19的40×53mm高速榴弹,它发射的高初速弹药是把M430两用榴弹或M918训练弹的弹头装在另一种弹壳内,其管状弹仓可容纳4发榴弹。另外还一个未知具体型号的光学瞄准具安装在机匣顶部。


EX-41的样枪绘图,来自DTIC在2009年轻武器年会上的一份文件。在不少网站上,把中国湖的图片说成是EX-41,事实上EX-41虽然是参考了中国湖的泵动供弹原理,但外形完全不同。

在1992年一个叫塞缪尔·荷兰·海伦伯格(Samuel "Dutch" Hillenburg)的轻武器作家,联同一个主机械师布赖恩·福西(Brian Fauci)试图重新制造和改进“中国湖”榴弹发射器。他们取得技术突破,并在2003年说服了另一个枪械爱好者兼作家蒙蒂·门登霍尔(Monty Mendenhall)上校来资助他们的研究工作。在2004年,他们制作了一个功能样机,并组建了三叉戟企业有限公司(Trident Enterprises Ltd.)继续该项目的研究。在2007年6月,他们在一个军事技术的系列纪录片《Weaponology》中出镜,展示了这种仿制的泵动榴弹发射器,并通过寻求纪录片寻求商业伙伴。在2009年,另一家叫Airtronic USA, Inc.的公司似乎参与其中,并展示了原型,但到了10月,又宣布取消了这个项目,看来是没有商业前景。

全长 875 mm (34.4")
枪管长 356 mm (14.0")
空重 3.72 kg (8.2 lbs)
装弹全重 4.63 kg (10.21 lbs)
战斗射速 15 rpm
弹容量 3+1 rds
有效射程 350 m


博物馆里收藏的中国湖实物


这个好像是给民间玩家收藏的模型


Airtronic USA, Inc公司的现代仿制型样机,弹容量达到4+1发

资料来源:Modern Firearms & Ammunition

     Wiki.com

2011-05-31

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