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SPIW —— 简史第二部分

 

概述  简史① → 简史② → 简史③  H&R样枪  奥林/温彻斯特样枪  AAI样枪  春田样枪  SPIW的箭弹

<续前

平行发展中的高初速小口径(SCHV)步枪

AAI正在箭弹上赌运的同时,外界也在发生着变化。

1959年初,.22口径和.30口径的辩论达到白热化,许多专家认为M14及其7.62mm NATO弹都是过时的装备,但他们并没有关注AAI超越时代的创新设计,而是重拾高初速小口径(SCHV)概念。因为步兵委员会和研究与论证部(D&PS)一年前对三种小口径步枪进行了对比试验,这三种步枪分别是:阿玛莱特公司却在被拒绝的AR-10的基础上研制的.223口径AR-15;温彻斯特公司在M1卡宾枪基础上研制的.224口径“轻型军用步枪”(Light Weight Military Rifle,简称LMR);春田兵工厂在T44基础上研制的同为.224口径但其实与LMR并不通用的轻型步枪。

步兵委员会最初很看好AR-15,他们在19589月的试验报告中提出一些改进建议,并认为经此改进后的AR-15M1步枪的最佳替代品(才定型的M14还末开始大批量生产和换装)。然而具有戏剧性的是,SCHV概念是位于阿伯丁里的BRL提出的,但阿伯丁里的其他军械部官员却反对SCHV概念,他们认为小口径步枪弹对灌木丛的侵彻能力不如7.62mm,而且AR-15的瞄准基线太高,会让射手暴露过多身体投影面积。

而在热烈的争论中,春田兵工厂获得了超过一万五千支M14生产订单。

19592月,一直反对采购AR-15的美国陆军参谋长麦克斯韦·泰勒将军(Maxwell Taylor)下令增加M14的采购量,因为需要短时间内全军换装新枪,只凭春田兵工厂的产能是不足的,有必要让民宫生产企业加入进来一起生产。于是陆军在217日与温彻斯特公司签订了第一份民营企业的M14采购合同,共采购超过35千支M14,单价为69.75美元。

泰勒将军的做法彻底打碎了阿玛莱特公司的希望。阿玛莱特的母公司仙童公司为了偿还债务而在195912月把AR-15的设计、生产与销售权以现金75,000美元和日后4.5%的销售提成卖给了柯尔特公司。


早期的AR10过分追求轻量化而采用钢铝复合结构枪管,结果在试验中第1002号步枪在发射到第5564发弹时发生炸膛。虽然后来改回全钢结构枪管,但美国陆军已经内定了M14

.222口径的AR-15原型枪

 


温彻斯特公司在
M1卡宾枪的基础上研制的.224口径“轻型军用步枪”


春田兵工厂在
M14基础上研制的.224口径轻型步枪


从左到右:5.56×45mm的前身雷明顿.222 SPL步枪弹”;温彻斯特.224E15.56×43mm)弹,春田兵工厂的.2245.6×47mm
)弹


SPIW的前身——APHHW

然而,反对.223口径AR-15的泰勒将军却接受了另一个军械部门的建议,他相信一种弹道更平直的武器真的会成为M14的继承者,这种武器应该发射AAI公司研制的箭弹,并称为“全通用手持武器”(All-Purpose Hand-Held Weapon,简称APHHW)。他的支持为AAI箭弹的发展铺平了道路。

但首先,AAI的弹药得经过军方的认可才行。于是AAI的工程师们加班加点对“.22口径箭弹”进行反复试验和改进,赶在1960年初交给步兵委员会进行决定命运的射击试验。

步兵委员会在1960318日提交的试验报告中,列出了这种箭形枪弹的不足之处,包括:

不过,该报告得出的总体结论令AAI的工程师感到鼓舞的:

总体来说陆军对箭形枪弹非常喜爱,在测试报告中的有两点非常突出的肯定:

事实上,由于AAI并未生产出专门的武器射击单箭弹,所以从1959年到1960年间,AAI公司内的箭弹试验都是在改膛的温彻斯特70型旋转后拉式枪机步枪上进行的,而陆军则是用春田兵工厂改膛的M1步枪上进行箭弹试验。为了验证箭弹在“可控点射”中的价值,AAI和春田兵工厂赶紧制造出一种多枪管的“点射模拟枪”(Burst Simulators),这种“点射模拟枪”能以相当于每分钟2,300发的理论射速进行点射射击,这样箭弹才能够在1960年初开始进行点射试验。

19605月初,第一代AAI箭弹获得试验定型,此前一直只是被人们用“箭(Arrow)”来简称它,现在则被称为“5.6mm XM110枪弹”(Cartridge, 5.6mm, XM110)。然后,1,000发刚命名为XM110箭弹与一批7.62mm M59M80普通弹及温彻斯特的.224小口径步枪弹一起在阿拉斯加的格里利堡(Fort Greely)进行极地环境的射击试验,由北极试验委员会在196057日撰写的试验报告中再次对XM110箭弹的单发精度进行了批评,不过APHHW计划的目的是为作战士兵提供可控点射的武器,即向点目标短时间内射出数发弹药。所以BRL在1961年用“点射模拟枪”对XM110箭弹与M14进行对比试验。在点射试验中,发射XM110箭弹的“点射模拟枪”命中率比M14高出很多倍,而在半自动射击试验中,据BRLXM110箭弹的杀伤效果比M14发射的7.62 NATO弹能高出三倍。因此,BRL估计,设想中的APHHW的有效性应该比M14高出7倍之多。

总之,通过“点射模拟器”的试验,APHHW被认为是绝对值得进一步研制的。


XM110
弹的外形

但就在AAI公司满怀希望地准备在APHHW上大展拳脚时,美国陆军军品研究与发展服务处(Ordnance Corps)却突然命令春田兵工厂和弗兰克福兵工厂(Frankford Arsenal)研制箭弹及其武器系统。由春田兵工厂负责拿出一个箭弹射击武器的方案,由弗兰克福兵工厂(Frankford Arsenal)负责研制代替活塞式底火XM110弹的竞争者。也就是说,美国政府虽然看好箭弹,但却不想把宝都押在AAI公司身上。而且陆军对这种武器的要求是从步兵班和步兵排的都适用。

不过他们对AAI的钢制针状弹头和玻璃纤维制成的牵引式弹托都很满意,所以弗兰克福兵工厂就研制了一种采用AAI的弹头及弹托、但采用传统结构的FA T186E1型微型底火的箭弹,这种弹的长度比XM110要短一些,被命名为XM144。而春田兵工厂也很快就拿出了两个不同的步枪设计方案,及被称为“通用机枪”(Universal Machine Gun,简称UMG)的班用机枪,这三者都是发射XM144箭弹


XM110弹的竞争对手,XM144

 
发射XM144箭弹的UMG机枪原型枪


APHHW变成SPIW:现在要求点面火力结合

19621月,对发射箭弹的武器的指标要求形成文字后,正式提交给军械总管办公室(Office, Chief of Ordnance,简称OCO)审批。文件中用了一个新的项目名称,取代了短命的APHHW,现在这种武器叫做“特种用途单兵武器”(Special Purpose Individual Weapon),简称SPIW

在SPIW的规范中提出了新要求,就是既能发射箭弹射击点目标,也能发射当时新装备的M79榴弹发射器40mm弹药,具有面目标杀伤火力的功能。这种武器系统可让单兵对付400米距离内的点/面目标。文件中还很乐观地预测SPIW可在19666月成为“A标准”(Standard A,指全面装备部队的制式武器)。

不过SPIW的技术要求中有些项目恐怕不那么容易实现,比如:

就以上两点而言,就可以看出梦想与现实的差距有多大。尤其是在严酷的重量和尺寸的限制下,要凭1960年代的科技水平来实现那些理想的性能要求。前春田兵工厂的工程师弗莱德·里德(Fred Reed)曾直言道:“SPIW的命运从一开始制定指标时就已经注定是失败的。”

然而,经过论证后,OCO1962322日批准了这份规范文件。


用作对比的M79及配套的M406榴弹早已经正式装备部队并在越南战场上使用了


选择了四个承包商

1962年1月,国防部长罗勃特·麦克纳马拉(Robert McNamara)宣布废除美国大陆军团司令部(U.S. Continental Army Command,简称CONARC),并在2月批准新成立的美国陆军武器司令部(Army Weapons Command,当时简称为AWC,后来改为WECOM)代替原来的CONARC的职能。1962年十月,AWC向42家军工企业发出了SPIW的招标文件。在196212月,共有10家企业提交了正式的书面答应,而且每一家企业都拿出自己独特的设计方案。

经过一、两个月的研究,AWC19632月选定了其中4家企业参与SPIW项目的竞争,其中两家理所当然的是已经在箭弹项目上有实物的AAI公司和春田兵工厂,而另外两家则是M14的其中两家民营生产商哈林顿-理查德森公司(H&R)和奥林/温彻斯特公司(Olin/Winchester),这样的决定可能是出于补偿性质,因为在1963年1月,国防部作出停止采购M14的决定,这意味着现有的生产合同完成后,就没有新的政府订单了。

停产M14的原因主要是因为随着美国在越南的军事介入程度加大,暴露出来M14的一些缺点表明其不适合在越南战场上使用。但由于此前美国陆军拒绝了采购AR-15,此时停止采购M14是否会导致前线部队缺少装备?因此美国参议院成立了质询小组对美国陆军的决策提出质疑。后来陆军部长赛勒斯·万斯(Cyrus Vance)说“尽管现在停产M14可能具有一定风险,但陆军经过考虑后认为SPIW是可以接受的。”所有的测试机构都认为SPIW概念在技术上是可行的,前景是乐观的,乐观到AWC自信满满地地把SPIW的采用日期提早一年,定为19656月,因为已经签订的M14的生产合同也将在1965年全部生产完毕结束,这样SPIW的量产时间就正好接上M14的班。

从阴谋论的角度看,CONARC在这个节点上被废除并成立AWC来代替,感觉是很微妙的。因为CONARC是支持小口径高速弹AR-15的,而麦克纳马拉却一直不待见AR-15及一切的小口径高速弹,当M14被证实不适合越南后,他就只想要箭弹武器来代替M14。而AWC成立后,主要的工作就是不遗余力地推动SPIW计划。AWC对SPIW的热情和乐观,甚至感染了领导们。1963年7月,麦克纳马拉和赛勒斯·万斯在访问本宁堡期间看过SPIW的概念模型的展示后,麦克纳马拉当场表示希望可以尽快获得1,000支SPIW送到南越进行野战测试,可见当时的高层是有多么的不待见AR-15,他们需要有足够的理由阻止更大规模的采购AR-15

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资料来源:Small Arms Review

     The Gun Zone

     Wiki.com

     枪械历史研究CRUFFLER.COM

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2016-02-26

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