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XM8突击步枪

XM29 OICW | XM8 | XM25

 

口径: 5.56×45mm NATO

 

XM8概述  ◆  第1代样枪  ◆  第2代样枪  ◆  XM8R(SCAR竞争样枪  ◆  更多的样枪图片及视频下载

XM29由于重量超标,把装备时间推后到2010年。美国陆军武器研究发展与工程中心(Armament Research, Development and Engineering Center,简称ARDEC)的单兵武器规划管理办公室的马太·克拉克中校(Mathew T. Clarke)坦承,他们必须等技术进一步提高,才有可能满足剩下的指标。美国陆军仍然对XM29充满希望,但由于XM29计划的延迟,克拉克中校在2002年中期就开始着手一个新的计划,逐渐代替研制中的XM29OICW的发展模式是,首先构建一个完整的系统,然后在此基础上减重和提升性能建立第二个系统,再进一步减重和提升性能建立第三个系统。而现在克拉克决定使用另一种方案,先把各个小系统分开进行研制,当小系统成熟后再把它们组合在一起成为一个完整的系统。因此,XM29的动能武器模块被发展成XM8轻型突击步枪,而空爆弹武器模块则被改为XM25空爆弹武器系统。等到这两个系统都发展成熟后再重新结合起来研制XM29

经过对阿富汗战场上美军武器表现的研究,美国国防部希望能够尽快获得新武器,于是武器研究发展与工程中心很快就作出了决定,在2002年10月与ATKHK防务公司签订了一项500万美元的研制合同,由HK防务公司负责研制XM8轻型突击步枪,所限定的开发周期也非常短,只有3年时间。HK防务公司位于弗吉尼亚州的斯特林(Sterling),是德国HK公司的一个子公司,在XM29的研制集团中负责武器本身的设计和生产。积极参与该项目研究的中心位于新泽西州的皮卡汀尼兵工厂(Picatinny Arsenal),它也是ARDEC的所在地,而位于本宁堡的陆军步兵中心(Army Infantry Center)也是该计划的热心支持者。

XM8本质上是XM295.56mm步枪部分,通过模块化组合使它成为单个机构,并可以根据不同的任务需要和作战地域,转换成不同的枪型或发射不同口径的弹药。由于采用了XM29的先进技术,XM8的基本型(卡宾枪型)重量比M4/M4A1轻20%。XM8的最终发展目标,不仅是作为代替M16系列的一种轻型卡宾枪,而是可以转换成多种不同型号的模块化步枪系统,不同长度的枪管及其他配件赋予其不同的角色,甚至可以更换机匣以发射不同口径的弹药,例如俄制7.62×39mm中间威力步枪弹如果通过试验,XM8在2005年开始装备部队,取代从越战时期装备部队至今的M16系列步枪,成为美国陆军、国民警卫队和预备役的制式武器。当然,首先它必须通过陆军的严格试验,而XM8如果获得美国陆军的采用,估计将需要超过一百万支步枪。


概念论证阶段时的XM8设想图


根据设想图制作的XM8概念演示模型,但不能发射


后期设想图,与最初的设想图大不一样了

XM8的研制和试验进展非常迅速,HK公司与美国陆军的研制相关部门都盛赞这件武器。但美国陆军刚准备M16A4没多久,为什么急着想要一种新武器呢?M16系列在越南战争初期的可靠性受到争议,虽然经过多番改进,可靠性已经大为提高,也受到使用者的接受。但在阿富汗、伊拉克这些恶劣的战场条件下,仍需要通过勤快地维护保养步枪来减少它在战斗中发生故障的机会。虽然在现有技术条件下火药发射动能武器的性能已经无法大幅提升,但陆军的研制部门对XM8的宣传重点是高可靠性和低维护要求,因为士兵心中还是希望有一件既可靠又准确的武器的。

虽然美国陆军从2000年开始逐步换装M16A4,但仍有许多部队在使用M16A2,现在有许多M16/M4的枪管寿命快要到期了,无论是维修步枪还是换装步枪,都是需要一笔费用的。尽管购买新枪的费用会比较高,但XM8的服务寿命比M16/M4要长得多,维护费用又低,长此以往,累积的费用不算太高,说服国会通过采购预算的机会还是很大的。

另一个原因与XM29有关,XM29只是推迟装备时间而不是被放弃,因此美国陆军也必须考虑到在装备XM29的同时也需要为步枪手配备新型步枪,提高不同单兵武器的通用性,以简化野战部队的后勤维护。ATK总裁胡伯·霍普金斯说,XM8轻型突击步枪将降低21世纪士兵的负重并提高他们的机动能力,两者对陆军的“理想部队勇士”(Objective Force Warrior陆地勇士计划都十分重要。最近他们在XM29项目上取得的减轻重量提高性能的技术进步对加速开发XM8很关键,XM8将和陆军的转型结合起来,使陆军作为“理想部队的一部分,杀伤力更强,部署速度更快。

还有一个促使研制新步枪的原因与特种作战司令部在2003年10月正式提出的“特种作战部队战斗突击步枪”(Special Operations Forces Combat Assault Rifle,简称SCAR)招标计划有关。不管常规部队是否会在近期换掉M16/M4系列,特种部队已经明确要求要采用一种全新设计的武器来代替M16/M4,而SCAR的要求之一就是模块化设计,可以在5分钟内根据不同目的更换3种长度的枪管,并能转换口径类型,这些要求正好与XM8的早期设想吻合,所以尽管其他供应商都在加紧研制样枪参与投标,但在时间和技术上都领先一步的XM8胜算更大。

为了让XM8更容易被陆军和国会所接受,HK防务公司在得到了约10亿美元的武器研制合同后,就在2003年8月决定在乔治亚州的哥仑布建造一个新工厂,并在12月举行了奠基仪式。HK公司的新工厂距本宁堡很近,建筑面积约5,000平方米,为了这个工厂,已经为哥伦布提供200多个职位和2,500万美元的投资。工厂落成后将在这里为美国交通安全局航空警察首先生产首批9,400支USP .40紧凑型自动手枪的订单,而XM8一旦获得采用,也将在这里进行生产。因此XM8从设计到生产都是完全“美国本土化”而不是像某些人所说的那样是一支“德国枪”,这一“善举”自然很容易博取美国人的欢心。


2003年10月在海军陆战队的展示会上首次公布的XM8原型枪,外形与后期设想图的一样,HK G36的特征非常明显

200310月HK公司正式公布XM8的原型枪,后来在2004年上半年又推出了经过多项改进的2代原型枪。XM8由于得到陆军的大力支持,一开始是一帆风顺的。然而,计划发展到中、后期,基本上是从第2代样枪推出后不久,就开始陷入责难中。先是谣传出可行性试验失败的消息(具体是怎样的失败没有人说得出),然后又有人说有一支样枪在试验中护木熔化,此外又有人说在伊拉克进行实战试验的士兵反映精度不足。

XM8精度差,这点倒是不太令人怀疑。G36的精度原本就比不上M16系列,而陆军在XM8的指标中要求重量极低,在现有技术条件下,HK公司为了达标,采用短枪管的卡宾型作为标准型就是一个狡滑的招数,枪管较短重量就较轻,只是精度就更比不上M16了,这样一来那些用惯M16的美国大兵自然就对这种新枪的精度表现不太满意(即使同为卡宾型,G36K的枪管比M4A1的枪管还要短)。但即使如此,再用上一堆新开发的轻型材料,XM8的重量仍然达不到指标。据说那支试验中熔化的样枪就是为了尝试重量能减轻到什么程度而导致的,也许是拆掉了隔热罩,也许是试验更轻型的护木材料吧。反正传言就是说它熔化了,也不知道是连续打了多少弹后熔化的。

这个时候,其他的武器生产商又联同政客出来指责陆军没有经过投标就选定唯一的供应商是不公平的,必须要重新投标,这又给XM8敲上重重的一击。不得已,美国陆军在2005年5月份宣布重新开始新枪的招标,XM8研制工作暂停。

2005年7月,《Small Arms Review杂志刊登了一篇XM8的专访文章,由于文章内容有为XM8造势之嫌,因此我看到在HKPRO论坛上有人猜测所谓的重新招标是缓兵之计,XM8研制仍在秘密进行中,理由是:HK公司已经收足了钱,如果工作做了一半就停止就太便宜他们了。

然而到了2005年11月,美国陆军正式宣布,在不改变现有口径的前提下将不考虑换装新步枪。至此,XM8计划算是正式被打入冷宫了。后来在陆军时报上刊登了一篇文章,说XM8项目中止是陆军步兵中心与单兵武器规划管理办公室互相扯皮的结果,HK官方网站也第一时间引用了这篇文章。总之,陆军不认为XM8的指标定得有问题,而HK也不认为XM8的性能有问题,是官僚主义害死了XM8

在我个人的猜测来看,我认为如果美国陆军愿意放宽指标,HK公司改用16英寸枪管作为标准型的话,也许美军士兵能接近它的性能表现。但反观SCAR-L的装备阻力,现在我又觉得,XM8即使量产,仍然可能在初期交付时就会中止(反正是签IDQD合同),因为美军士兵对于M16的操作惯性太大,就像SCAR-L这种操作上与M16接近的武器也尚且受到抵制,何况是G36式操作的XM8

另外要补充一点,不时在网上看到有人提到FN SCAR中指导致XM8下马。事实上,XM8项目与SCAR项目完全是两回事,互不干涉。无论FN SCAR会不会中标,XM8都会下马。


HK公司军品部经理Jim Schatz在2008年制作的一套公司近10年发展史的课件中,公布了XM8基本型、紧凑型的第一支样枪,可以看出完全是由G36简单改装而成的


分别安装了G36的折叠枪托和新设计的伸缩式折叠枪托的XM8基本型第一支原型枪,这种伸缩式折叠枪托后来经过进一步发展,又成为G36的新枪托


在早期样枪出现后,设想出来的后续改进的设想图,外形与我们所熟知的第一代XM8样枪更接近了


把皮卡汀尼导轨改为插孔(PCAP)后,就成了我们所熟知的XM8第一代样枪

资料来源:H&K防务公司官方主页

     美国陆军时报

     防务技术信息中心

     HK PRO

2003-07-12/2014-09-25

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